Бенгуэла

Бенгуэла или Кимбундские земли - название южной части Нижней Гвинеи, прилегающей к Анголе. Б. лежит на протяжении 450 км от устья Коанцы, между 10°6' и 14° южной широты, и простирается внутрь материка до пустынь, занимающих пространство между источниками Кунене, Кубанго и Коанцы. Ее территория равняется 400 кв. км. Почва, начиная с низменного берега, возвышается террасами до 2000 м, и внутренность страны имеет преимущественно гористый характер, отличаясь вместе с тем чистым и здоровым воздухом, тогда как берега, особенно в дождливое время года (в мае и июне), имеют климат весьма нездоровый. С гор текут многочисленные реки, из которых Куво, Катумбелла и Рио Сан-Франсиско самые значительные; они образуют множество великолепных водопадов, из которых самый красивый Муджинжи. Но страна терпит недостаток в годной для питья воде. Здесь добываются серебро, медь, железо и в изобилии каменная соль. Почва, отличающаяся роскошной растительностью, производит апельсины, виноград, бананы, кукурузу, разные породы пальм, кедров, кактусов и пр. Хорошо разводятся также европейские овощи, а на берегах Катумбеллы растет сахарный тростник. При этом страна кишит хищными животными. Здесь во множестве водятся три породы гиен, львы, слоны, буйволы, зебры, антилопы, цесарки и индийские горлицы. Скотоводство вообще незначительно. Жители принадлежат к племени Конго и говорят на языке бунда. Они стоят на низкой ступени цивилизации и поклоняются по большей части фетишам. Развитию народного благосостояния значительно вредила невольничья торговля португальцев, которые еще в 1838 вывезли из главного города Б. до 20000 невольников. Португальцы соединили управление этой страной с управлением Анголой. В настоящее время Б. составляет португальскую колонию с титулом королевства наряду с королевствами Анголой и Моссамедесом, которые находятся под управлением ангольского генерал-губернатора, имеющего пребывание в Лоанде. Население страны простирается, как полагают, до 2 мил. чел., в том числе 3000 белых и мулатов.

Главный город Бенгуэла, или Сан Фелипе де Бенгуэла, лежит в живописной, но нездоровой долине и имеет около 3000 жит., из которых три четверти составляют свободные негры, между тем как гарнизон, состоящий из сотни человек, представляет собой главный контингент белого населения. Гавань превосходна, но доступ к ней не совсем удобен. Город, разоренный в 1836 дикими шаггами, потом был возобновлен, но вообще носит на себе следы усиливающегося упадка. Церковь в Б. состоит под управлением епископа лоандского, но ей недостает правильного отправления богослужения, и точно так же школьное обучение вообще не существует в стране. Промышленности нет и следов, и все потребности жителей удовлетворяются привозом товаров на португальских и бразильских кораблях. Равным образом нет и правильного почтового сообщения с Европой. Бенгуэла имеет некоторое коммерческое значение лишь как складочное место для товаров, привозимых из внутренних частей страны, каковы слоновая кость, барсовые шкуры и т. п. Самому городу Б. португальцы дали название "ада". Господствующие в его окрестностях лихорадки и дизентерии производят сильные опустошения между поселенцами и препятствуют всякому развитию колонизации. Напротив того, в Каконде, в 260 км к ЮВ от Бенгуэлы, находится весьма важная для торговых оборотов фактория, имеющая вместе с ближайшими своими окрестностями, до 3000 жит. В расстоянии около 160 км к СВ от Бенгуэлы, в стране Сумбе, лежит президия Ново-Редондо с фортом и сотней негритянских хижин, на крутом скалистом берегу, в богатой всеми африканскими продуктами местности, все еще служащая главным пунктом для вывоза невольников. Почти в 320 км к ЮЗ от Б., на берегу небольшого залива, лежит президия Моссамедос с 3000 жит., в настоящее время служащая местопребыванием губернатора южной Бенгуэлы; она основана только в 1840 и находится в цветущем положении благодаря богатству своих окрестностей. Ср. Tams, "Die portug. Besitzungen in Sudwestafrika" (Гамб., 1845); Magyar, "Reisen in S ü dafrika in den J. 1849-57" (т. 1, Пешт, 1859).