Вест-Индия

Материал из Гуру — мира словарей и энциклопедий
Перейти к: навигация, поиск

Вест-Индия - архипелаг между Южной и Северной Америкой, между 10° и 26° север. широты и 59° - 85° запад. долготы (от Гринвича), от устья Ориноко до полуостровов Флорида и Юкатан; состоит из нескольких групп больших и малых островов, именно: из Больших и Малых Антильских островов и Багамских. Поверхность всех островов равна 244890 кв. км (Большие Антильские - 216260, Малые Антильские - 14095 и Багамские - 14535). Все Антильские острова значительно возвышаются над уровнем моря. Багамские же острова образованы коралловыми рифами. Самые высокие горы находятся в западной части Гаити (2184 метр.), в восточной части Кубы (2375 метр.) и в северной части Ямайки (2341 метр.); восточные берега Малых Антильских островов покрыты равнинами; горы круто спускаются в долины. Многочисленные бухты островов представляют удобные гавани. Куба, Виргинские и Багамские острова окружены огромными коралловыми рифами, выступающими на поверхность моря и покрытыми пальмами. Многие острова (особенно Малые Антильские) носят следы вулканического происхождения. Климат Вест-Индских островов довольно ровен. Жаркое и сырое время года, весна, начинается в мае; в середине месяца выпадает первый периодический дождь, ежедневно около полудня. После 14-дневных дождей начинается сухое тропическое лето; жара смягчается несколько морскими прибрежными ветрами и восточными пассатами, дующими в продолжение целого года; несмотря, однако, на сильную жару, климат - сырой, что способствует развитию здесь желтых лихорадок и других болезней, свойственных тропическим странам. Более чистый и здоровый воздух в горах. В июле дожди сильнее, особенно на Б. Антильских островах, а на Малых всего более дождя выпадает в августе и октябре; тогда же большие разливы рек; с августа до октября бывают ураганы, часто производящие большие опустошения. С конца ноября начинается зима (сравнительно сухое время), продолжающаяся до мая - самое лучшее и приятное время года. Острова покрыты пышной американской растительностью; в низменностях - тропические растения, в горах - европейские фруктовые деревья; огромные луговые пространства (саванны) тянутся во внутренности больших островов. Главное богатство островов составляют продукты технических растений; ваниль дико растет в лесах Ямайки, агава - на Кубе и Багамских островах; на многих островах произрастают индиго, какао, кокосовые пальмы, табак, хлопчатник. Хлебное дерево пересажено с Таити на Ямайку. Из зерновых растений много возделывают кукурузы, пшеницы же очень мало; поэтому ее привозят из Канады и Соединенных Штатов. Главные предметы вывоза - сахар и кофе. Сахарный тростник, растущий на Вест-Индских островах, был перевезен сюда с Канарских островов испанцами в XVI в., а кофейное дерево - голландцами и французами из Аравии. До прибытия европейцев на островах было очень мало туземных видов четвероногих животных: агути, пекари (мексиканская свинья), опоссум и породы небольших обезьян; довольно много скорпионов, змей; в тихих водах живут кайманы. На Ямайке ловят черепах; птицы отличаются блестящим оперением: попугаи, колибри. Все домашние животные перевезены из Европы, и теперь рогатый скот и лошади встречаются в диком состоянии, подобно тому, как в саваннах Южной Америки. Число жителей Вест-Индских о-вов достигает до 5482000 (21 д. на 1 кв. км), из них 1 2/5 миллиона - белых, около 2 4/5 миллиона - негров и мулатов. Негритянское население, появившееся на островах со времени ввоза сюда африканских рабов (около 1511 г.), до самого последнего времени увеличивалось. В британских колониях рабство было уничтожено с 1834 г., на Гаити рабство прекратилось со времени восстания негров в конце XVIII ст., в датских колониях - с 1847 года, во французских - с 1848 года, в последнее время - в голландских и испанских колониях. Все негры говорят на испорченном диалекте (так наз. креольском) того народа, под властью которого находятся. Из европейцев больше всего здесь испанцев (боле 1 миллиона), затем англичан (более 50000), французов (около 50000), небольшое число голландцев, датчан, шведов. Обитатели островов - христиане. Большое значение в деле распространения христианства имели "общины братьев" и методисты. Главное занятие европейцев - производство колониальных товаров и торговля ими.

За исключением свободного острова Гаити с соседними маленькими островами (77254 кв. км, с 1377000 жителей), все остальные острова составляют колонии пяти европейских государств. Испанские колонии (Куба, Порторико) и теперь самые большие - площадь их - 128148 кв. км, с 3280000 жителей (352000 цветных). Британские колонии занимают 34499 кв. км, с 1357000 жит. (900000 негров, мулатов и вновь ввезенных кули); в их состав входят: Ямайка с о-ми Кайман (Сауmаn) - 11443 кв. км, с 636000 жит.; Багамские острова - 14535 кв. км, с 54000 жит.; Тринидад - 4544 кв. км, с 196000 жит.; Наветренные острова (Windward Island), или Барбадос с островами Тобаго, Гренада, С. Винцент, С. Лучия - 2150 кв. км с 344000 жит.; Подветренные о-ва (Leeward-Islands), или губернаторство Антигуа (Antigua), с островом Антигуа и группой островов: Доминика, Монсерра (Montserrat), С. Христофора, Невис, Ангвилла (Anguilla) и Тортолла (Tortolla), всего - 1827 кв. км, с 122000 жит. На английских островах губернатор острова действует именем королевы; везде есть законодательное собрание, разделяющееся на верхнюю палату с членами по назначению правительства и на нижнюю палату, с выборными депутатами от провинции; при губернаторе находится всегда совет из туземцев. Сумма доходов в 1889 г. 1,6 млн. фунт. ст., расходов 1,5 млн.; долг 2,5; ввоз 6 млн., вывоз 6,3 м. Французские колонии занимают площадь в 2858 кв. км, с 350000 жит., и состоят из больших островов Мартиники (988 кв. км, с 17600 0 жит.) и Гваделупы с соседними островами (1870 кв. км, с 159000 жит.). Нидерландские колонии занимают площадь в 1130,33 кв. км, с 42000 жит., и состоят из островов: Курасо, Св. Евстахия, Саба. Датские колонии занимают 359 кв. км с 40000 жит. и состоят из трех островов: С. Креста, С. Иоанна и Св. Фомы.

Колумб в 1492 г. открыл Багаму, Кубу, Гаити и Порторико; на этих островах, а также на Багамских и на Ямайке жили два различных племени, говоривших на разных языках: караибы - воинственное племя и арроваки (arr owaks) - мирное. От караибов осталось теперь самое незначительное количество на берегах Южной Америки, куда их переселили испанцы. Испанцы основали первые колонии на Кубе; с 1503 г. вся земля была разделена между европейцами, а туземцы обращены в рабство и в начале XVII века совсем вымерли. Со второй половины XVI ст. острова пришли в полный упадок: ни одно чужеземное европейское судно не могло перевозить товаров, сами жители должны были вести торговлю только с Севильей, а с 1720 г. и с Кадиксом; масса колонистов выселилась, все небольшие прибрежные города были разрушены с целью прекращения контрабандной торговли; с 1630 г. колонии подвергались грабежу флибустьеров, образовавших настоящее разбойническое государство. С образованием в Вест-Индии колоний других европейских держав (с XVII в. и в особенности с половины XVIII в.) вест-индские колонии начали снова процветать. Ср. Montgomery Martin, "The history, geography and statistics of the West-Indies" (Лондон, 1834 - 1835); Southey, "History of the West-Indies" (Лондон, 1827); Meinicke, "Versuch einer Geschichte der europ. Kolonien in W." (Веймар, 1831); Bates, "Central-America, West-Indies and South America" (Лондон, 1882); Moister, "The West-Indies, enslaved and free" (Лондон, 1883). Rosny, "Les Antilles, é tude etnographique" (1886).