Палеонтология

Материал из Гуру — мира словарей и энциклопедий
Перейти к: навигация, поиск

Палеонтология - наука о существах, живших на земной поверхности в эпохи, предшествовавшие современной. Эти существа сохранились в виде остатков, погребенных в пластах земной коры и известных под назв. окаменелостей (см.). Та отрасль П., которая занимается изучением остатков животного мира, носит название палеозоологии; та, которая имеет своим предметом изучение ископаемых растений, получила название палеофитологии. Понятие об окаменелостях, как остатках некогда живших организмов, было не чуждо уже древним египтянам и грекам. Геродот утверждает, что египетские жрецы не только отличали ископаемые раковины, но совершенно правильно приписывали им морское происхождение и, находя их на окраинах нильской долины, заключали, что когда-то весь Египет находился под уровнем моря. Страбону, Аристотелю также окаменелости были хорошо известны и происхождение их объяснялось вполне правильно. Но в темные средние века эти правильные понятия утратились и вопрос о природе окаменелостей стал предметом бесплодных схоластических рассуждений. Преобладало мнение, что окаменелости не имеют ничего общего с настоящими животными и растениями; одни считали их результатом брожения особого жирного вещества земной коры, игрой природы, неудачными попытками творения новых существ, другие объясняли их происхождение влиянием звезд и лишь немногие болеe светлые умы, как Леонардо да Винчи, Фракасторо и др. видели в окаменелостях несомненные остатки организмов, занесенных на сушу и даже на вершины гор во время всемирного потопа. Прошло несколько веков, прежде чем схоластические рассуждения уступили место внимательному изучению и наблюдению фактов, под влиянием которых к концу XVIII ст. восторжествовал правильный взгляд на окаменелости, как на остатки организмов, живших в период отложения тех слоев, в которых мы находим их погребенными. К концу XVIII ст. относятся и первые попытки воспользоваться окаменелостями для изучения последовательности отложения и горизонтального распространения тех или иных пластов земной коры. Вудвард и Валлиснери составляют списки окаменелостей, характеризующих отдельные слои горных пород, делаются попытки определить время появления и исчезновения наиболее распространенных типов окаменелостей и, наконец, в 1790 г. Вильям Смит дает превосходную классификацию геологических отложений Англии, основанную на изучении распределения окаменелостей по отдельным слоям. Тем не менее П., как самостоятельная наука, ведет свое начало лишь с начала XIX ст., когда основание ей было положено трудами знаменитого французского ученого Кювье. До этого времени ископаемые организмы не были и не могли быть предметом основательного изучения, так как по состоянию биологических знаний не представлялось достаточно материала для сравнения их с организмами ныне живущими. Классические исследования Кювье костей млекопитающих, извлеченных из гипсов Монмарура в окр. Парижа, не только открыли перед нами картину давно исчезнувшего органического мира, несходного с современным, но и выяснили, благодаря применению методов сравнительной анатомии, сходство и различия и вообще отношения вымерших организмов к ныне живущим. С этого времени изучение и описание палеонтологических остатков, сводившееся, впрочем, по преимуществу на описание внешней их формы, привлекло к себе внимание многих ученых как биологов, так и геологов, и фактический материал начал накопляться с поражающей быстротой. Еще более сильный толчок к развитию палеонтологических знаний дали труды Ляйэлля, ниспровергнувшие господствовавшую гипотезу внезапных катастроф, бесследно уничтожавших все живущее, и учение Дарвина об изменяемости видов. Только с этого времени, т. е. с 50- 6 0 гг. текущего столетия, открылась возможность изучить последовательность развития органического мира и стремиться к установлению, непрерывной цепи: появления, распространения, вымирания и видоизменения как целых палеонтологических групп, так и отдельных видов, словом явилась возможность изучать организм не только в горизонтальном его распространении - в пространстве, но и в вертикальном, т. е. во времени. Тесно связанная с биологией и геологией, П., впрочем, еще долго двигалась вперед трудами адептов этих последних наук. Биологов к изучению П. привлекало то обстоятельство, что познание существ прежде живших дает ключ к разрешению сложных и запутанных вопросов о происхождении современных организмов и об особенностях их строения, связанных тесно с происхождением их. Геологи в свою очередь через посредство изучения ископаемых организмов и распределения их в пластах земной коры, приобрели надежное руководство при разборе памятников истории земли и установлении последовательности геологических отложений. Наконец, в самое последнее время, с разрастанием и накоплением фактического материала, П., наряду со специализацией других отраслей знания, приобретает все более и более самостоятельное положение и насчитывает немало известных ученых, безраздельно посвящающих свои труды этой юной науке. Отличительной чертой современных описательных палеонтологических работ - стремление не только к точному описанию и изображению внешней формы окаменелости, чем довольствовались в прежнее время, но и применение различных, часто весьма тонких методов к изучению внутреннего строения и фаз развития изучаемого организма. С другой стороны, по мере расширения геологических знаний о пластах земной коры, палеонтологи стремятся к более точному изучению распределения отдельных организмов во времени и в пространстве; изучают изменения одного и того же вида в различных местностях, при различных внешних условиях существования (вариации) и изменения, которые претерпевает один и тот же вид во времени (мутации); наблюдают общий характер фауны определенного геологического горизонта, чтобы восстановить характер среды и внешние условия, при которых данная фауна существовала; стараются восстановить, наконец, географическое распространение отдельных видов организмов в различные геологические эпохи. Но одно из самых видных мест отводит современная П. изучению филогенезиса бесчисленных ископаемых существ, т. е. выяснению происхождения как отдельных видов, так и целых групп организмов, постройке их генеалогического дерева и определению отношения и сродства исчезнувших организмов с теми или иными современными группами.

Литература. Zittel, "Handbuch d. Palaeontologie" (1-V т., 1876-1893; классическое руководство по П.; имеется и во французском переводе); его же, "Grrundz ü ge d. Palaeontologie" (1895; сокращенное издание предыдущей работы); его же, "Aus der Urzeit" (1875); Zittel u. Handhofer, "Pal ä ntologische Wandtafeln" (1879 и cл.); Steinmann und D ö derlein, "Elemente d. Palaeontologle" (1890; хороший учебник); Nicholson and Lydekker, "Manual of Palaeontolgy"; Bernard, "Elements de Paleontologie" (1895); Лагузен, "Палеонтология" (не окончено); Neumayr, "St ä mme d. Thierreichs" (не окончено); Quenstedt, "Handbuch der Petrefaktenkunde" (1885); Gaudry, "Les encha înements du Regne animal"; Koken, "Vorwelt und ihre Entwick elungsgeschichte" (1893); по фитопалеонтологии: Schenk, eDie fossilen Pflanzenreste" (1883) и др.

Б. П.

Статья из Большого Энциклопедического словаря Брокгауза и Ефрона

Данная статья была взята с Большого Энциклопедического словаря Брокгауза и Ефрона. Это вовсе не означает что статью нельзя редактировать или обновлять, или исправлять неточность.

Если вы заметили неточность в статье, или хотите внести больше ясности, вы можете ее "редактировать" и "править" по Вашему усмотрению